Anmeldelse: UnReal sesong to mislykkes, som en drama- og reality-TV-satire

Anmeldelse: UnReal sesong to mislykkes, som en drama- og reality-TV-satire

For 12 år siden fanget et hitdrama inspirert av et populært reality-TV-program resten av TV-verdenen. Tapt, en fiksjonalisert versjon av Survivor og dens fremmede-på-en-strand-dynamikk, tilbød et karakterdrevet ensemble om hvordan overlevende fra en flyulykke taklet deres nye virkelighet.

Så kom Lost ut av kontroll, og kastet bort skuespillerne og andre talenter ved å eskalere den dårlige skrivingen og de usannsynlige mysteriene som aldri ble løst til tross for løfter fra skaperne. Det var ingen luke åpnet under sesong to-premieren av Lifetime's Uvirkelig , men den andre sesongen kollapset på samme måte i skuffelse.

Blind for sitt eget hykleri, har UnReal konsekvent gjort seg skyldig i akkurat det den anklager reality-tv for å gjøre: nådeløst å bruke karakterene sine som dukker for skaperens velmenende, men melodramatiske, seertalsbesatte innfall.



Det eneste effektive den andre sesongen har gjort er å fremheve showets svakheter, i dets historiefortelling og sannhet, og tillot UnReal å bli selve showet som man tidligere ville ha forventet fra et livstidsdrama for kvinner i fare.

En satirisk Bachelor blir til noe enda mer grovt

Pilotepisoden av UnReal etablerte en veldig stram kjerne: to sterke, kompliserte karakterer, Rachel og Quinn, som jobbet sammen på et dating realityprogram. Det har aldri vært en mer høyprofilert, intim, bak kulissene på reality-tv, og det var medrivende , selv når den spilles som en såpeopera.

Piloten (gjen)skapte verden av Ungkaren så levende og presist at produsenter som jobbet med tidlige Bachelor-sesonger fikk tilbakeblikk. Det tok mange friheter, selvfølgelig, men det ga virkelig innsikt. De manipulerte deltakerne og menneskene som manipulerte var begge produkter av giftige miljøer (henholdsvis en dating realityserie og kvinnefiendtlig Hollywood). UnReal koblet oss til menneskeheten til reality-TV-skaperne og deres arbeidsprodukt.

Etter hvert som den første sesongen gikk, drev showet noen ganger fra den kjernen, men spiralen var tett nok viklet rundt det sterke, veletablerte senteret til at den alltid forble tro mot den første visjonen. Det kunne ha fortsatt nedover den veien, satirisert reality-tv for å utforske hvordan det fungerer og hvorfor vi er så tiltrukket av det.

I stedet har våren denne sesongen mistet all spenningen, og det er bare et vilt rot, med det ene vanvittige plottpunktet som snubler inn i det neste. Ingenting av dette er troverdig, som når Chet og Quinn kjemper om makten ved å filme forskjellige versjoner av samme show, med konkurrerende mannskaper. Som en del av det har Chet plutselig satt opp en hinderløype på stedet, som om det ikke tar tid eller krefter i det hele tatt å bygge. UnReal bryr seg ikke lenger om detaljene i reality-TV-produksjonen, men foretrekker i stedet å bare trykke den samme tonen som den spilte høyt forrige sesong.

I UnReals versjon av reality-tv spiller produsentene nådeløst naive deltakere, og bruker kunnskap om deres psykologiske historie for å manipulere kvinnene inn i stadig mer dramatiske scenarier. Det nådde absurde høyder i sesong én da en produsent byttet ut en av deltakernes medisiner, og deretter kastet deltakeren seg ned fra et tak.

Du skulle tro at dette ville føre til litt sjelegransking, selv blant de mest ufølsomme produsentene, men UnReal insisterer på det motsatte: det er bare nok en dag i reality-TV. Det har også blitt bare en annen episode av UnReal.

En sesong med produksjon av et show-i-en-show har tilsynelatende forårsaket en kollaps av linjene mellom de to, fordi UnReal nå konsekvent gjør de samme tingene som karakterene gjør på Everlasting. Det er en sky av ironi tykkere enn lukten av smeltende stearinlys i selve Bachelor herskapshuset .

En realityshowprodusent forårsaker en politiskyting

I episode tre orkestrerer UnReal-produsenter en deltakers sammenbrudd ved å oppmuntre henne til å tilstå hemmeligheter fra barndommen, og deretter overbevise ungkaren om at hun lyver, ved å bruke en skuespiller som utgir seg for å være moren hennes. Hun er avvist av sikkerheten.

På samme måte som realityprogrammet Everlasting forkaster henne, gjør UnReal det også. Karakteren er underutviklet og brukes kun som et verktøy av forfatterne. Men det var bare en skygge av det som skulle komme.

UnReals siste dårlige avgjørelse var å få Rachel, Everlastings langmodige, men svært talentfulle produsent, til å bestemme seg for å være en god liberal og bruke det dumme realityprogrammet hennes for å illustrere hvordan noen politifolk mishandler svarte menn.

Hun ringer politiet på stjernen hennes – den første svarte frieren, som hun ikke kan slutte å si til alle rundt seg, og bruker det som en unnskyldning for oppførselen hennes – og manageren/fetteren hans, Romeo, og filmer deretter i hemmelighet trafikkstoppet . Når det begynner å gå dårlig, løper hun ut av buskene, og i kaoset skyter en politimann Romeo.

Det mest utilgivelige er imidlertid faktisk ikke at Rachel setter opp omstendighetene der det er en politiskyting – så troverdighetsbelastende som det er, det kan bare ha vært fornuftig i samme verden der produsenter førte en kvinne til selvmord og deretter brukte det til deres fordel.

I stedet, etter hendelsen, flytter UnReal fokuset fullstendig til Rachel, og ignorerer mannen som ble skutt. De svarte karakterene forsvinner og det handler om Rachel. Hun kan være hovedpersonen, men nok en gang anklager UnReal reality-tv for å ignorere svarte menn ( som The Bachelor har gjort! ) og likevel gjør det det ved å faktisk ignorere svarte menn og deres erfaring.

UnReal ønsker å takle store, viktige saker. Men det gir oss essayversjonen på ungdomsskolen som den mener er verdig en Nobels fredspris, eller i det minste en Emmy. Det er ingen av delene.

UnReal har gjort karakterene sine til karikaturer

I et annet viktig øyeblikk brakt til deg av UnReal, ga denne sesongen oss også at Rachel ble fysisk overfalt av den sparkede kameraoperatøren Jeremy. Rachel blir reddet av Chet, skaperen av Everlasting, som også kidnappet sin egen baby. Rachel ønsker å ringe politiet, men er overbevist om å ikke gjøre det, på grunn av frykt for tingene Jeremy kan fortelle politiet.

Som de fleste karakterer denne sesongen, ser det ut til at Jeremy har blitt gal og tatt bisarre avgjørelser som ikke stemmer overens med det vi vet om karakteren hans. Ingenting ser ut til å ha innvirkning; alt virker disponibelt, selv om Rachel lider av overfallet. Selv det blir imidlertid brukt til å generere flere plotpoeng – Rachel får den sørlige ungkaren, som har tatt den svarte frieren til hjemmet hennes, til å avsløre graviditeten hennes foran familien hennes – i stedet for å faktisk utforske det.

Uvirkelig Josh Kelly Shiri Appleby

En deltaker intervjuet av Shiri Applebys karakter Rachel er filmet av Josh Kellys karakter på UnReal sesong én. (Foto av James Dittiger/Lifetime)

Skuespillerne gjør sitt beste med materialet som presenteres. Karakterenes handlinger føles imidlertid sjelden ekte fordi skuespillerne blir bedt om å spille dukker som drives av et barn.

Hvorfor er Quinn plutselig forelsket i en nettverksleder? Hvordan får Rachel og den nye showrunner Coleman tid til å fortsette et romantisk forhold og utvikle pitches for nye realityprogrammer mens de faktisk produserer Everlasting? Hvor er motivasjonene deres? Hvorfor skal vi bry oss om dem? Ikke bry deg, UnReal er på vei til neste gale ting!

Det jeg elsket med sesong én var at disse karakterene – spesielt de to kvinnelige hovedrollene – ikke bare var tegneserieversjoner av en bitre Hollywood-skribents versjon av realityprodusenter. Nei, de var kompliserte og ufullkomne: oppførte seg ofte på forkastelige måter, men også sympatiske, produkter av et grovt miljø som prioriterer alle de gale tingene.

Det er ingen igjen i dette showet som er sympatiske, kanskje bortsett fra Jay, en produsent som, som spilt av Jeffrey Bowyer-Chapman, hele tiden lurer på hva som skjer. Godt spørsmål. Karakterene vakler mellom å være brutalt manipulerende, lett manipulerte, bisarre naive, overrasket og såret, avhengig av hvilket useriøst scenario forfatterne av UnReal har fremtryllet.

Det som har sviktet karakterene og skuespillerne deres er forfatterskapet. Alt er praktisk, ikke realistisk. For et show som allerede har strukket tidslinjen, har sesong to hoppet fra en ting til den neste på kortere tid enn det tar Chris Harrison å si at dette er den siste rosen.

Hvorfor svikter denne reality-TV-satiren?

Ettersom den har slynget seg inn i det sorte hullet av sin egen betydning, har UnReal gått fra såpegøye med mørke svinger til uutholdelig dum og uoppløselig elendig. Hvordan kunne et show snu så raskt?

En nylig New Yorker-profil av UnReal medskaper— og tidligere Bachelor-produsent —Sarah Gertrude Shapiro tilbyr en mulighet for hva som gikk galt. Showrunner Marti Noxon sier at i løpet av sesong én var det omtrent like mye drama bak kulissene som det endte opp på skjermen, men hun kaller også forholdet sitt til Shapiro et omstridt og fruktbart … samarbeid.

Denne sesongen dro Noxon tidlig for Girlfriends' Guide to Divorce. Hun hadde fått endelig manusgodkjenning forrige sesong. I mellomtiden sa tilsynsprodusent Alex Metcalf til New Yorker at i sesong to må du øke innsatsen. Og magasinet rapporterer at Shapiro var stolt over å ha funnet en måte å sette den nasjonale debatten om rase inn i hennes tilsynelatende lette show.

Å kunstig øke innsatsen er noe som har hindret reality-tv i årevis nå, ettersom produsenter må finne måter å tvinge rollebesetningene inn i usannsynlige scenarier eller bare lage det i redigering, og gjøre folk om til menneskelig rusk bare for å få ut enda en time med TV.

UnReal ønsker å være en refleksjon av reality-tvs verste instinkter, overdramatisering og sensasjonellisering av virkeligheten til store kostnader for både rollebesetningen og menneskene bak kulissene. Denne sesongen har monsteret klatret ut av speilet.