Bak kulissene til The Runners sanntidsproduksjon

Bak kulissene til The Runners sanntidsproduksjon

Alle episodene av Løperen start og slutt i et studio badet i blått som er kjent som Control90, en referanse til realitykonkurransens hjem: strømmetjenesten gå90 . Mens personene som sitter i nærheten av programleder MatPat under episodene er ekte mennesker som ser på ekte sosiale medier og andre data, er settet tomt mellom episodene, og hjertet i produksjonen er en kort spasertur gjennom to dører.

I showets kontrollrom dekker 41 skjermer frontveggen, med 10 hengende over hodet. Tre massive monitorer i midten av veggen viser live-bildet (skjermen i midten) og det neste bildet (de to andre). Det er på noen av disse skjermene at produksjonsteamet også kan hente sanntidsopptak fra feltet.

Det er der løperen og lagene spores i sanntid – slik sanntid som du kan se når hastigheten deres varierer sekund for sekund mens de kjører nedover en motorvei, hvert lag representert av et fargekodet ikon. En stor flatskjerm-TV på siden av rommet er fylt med et stort Google Map. Mens et besetningsmedlem navigerte på kartet, byttet det til en satellittvisning og zoomet raskt inn.



Den skjermen var fascinerende. Jeg kunne ha sett den hele dagen. Jeg var i kontrollrommet for å observere klargjøring og produksjon av dagens andre live-episode . Det er den nest siste dagen av The Runners første sesong, som startet for 29 dager siden.

Dataene som er oppgitt for hvert lag inkluderer deres nøyaktige hastighet, batterinivået til telefonene deres, og selvfølgelig deres nøyaktige posisjon. Skjermen ga med jevne mellomrom oppdateringer om statusen til spillet basert på GPS-dataene. En etikett viste hvem som var nærmest løperen, og fortsatte å bla mellom fire lag – Runner AllStars, Brogrammers, BravoSquare, Friendzone – som i det øyeblikket alle var 41 mil unna løperen, samlet på motorveien.

En annen boks viste Runner til mål: 39,8 miles unna, med en ETA på 48 minutter. Det var også periodiske oppdateringer som dukket opp: Løperen har krysset geofenceet.

Programvaren som viser kartet kan også sende meldinger til teamene, og jeg så på at medlemmer av produksjonsteamet redigerte meldingen og deretter sendte den til teamene, etter å ha valgt team fra en rullegardinmeny som spurte hvem de skulle sende den til .

Neste i spillet var en haitank, som ikke er ABC reality-serien, men i stedet navnet gitt til en av de mer spennende typene utfordringer gitt til løperen. Alle lagene går inn i et definert område – kartet viste en rød kontur rundt en park, og den omrisset er en annen databit som kan sendes til lagenes telefoner – og så gjør løperen det også. Dagens haitank var i et stort sett skogkledd område, og jeg ble fortalt at besetningsmedlemmer testet den for noen dager siden, løp rundt og så om de kunne få øye på hverandre.

Når løperen har fullført oppgaven sin og forlatt området, blir lagene løslatt i den rekkefølgen de ankom: programvaren holder styr på når de krysser geofence-grensen nær destinasjonen, og meldinger sendes til lagene i den rekkefølgen de ankom. (Et lag som ankom 10 minutter etter et annet lag, måtte vente 10 minutter for å bli løslatt for å forfølge løperen.)

Etter at teamene ble sendt tekstmeldinger, sendte utøvende produsent Mike Nichols tekst – via WhatsApp – mannskapet hans for å fortelle dem at lagene nettopp har mottatt deres ledetråd.

Alt dette vil imidlertid bli inkludert i kveldens episode. Først ut var middagsoppdateringen om hva som skjedde tidligere på dagen.

Forbereder og øver på en live episode

Bri Hill, Steve Young, RunnerAllStars, The Runner

Bri Hill og Steve Young, de to første løperne, som ble med i konkurransen som et jaktlag.

Før det live-showet møttes produksjonsteamet for en prat. Mens co-executive produsent Eddie Delbridge gikk gjennom taktene til episoden, telte jeg 24 personer i rommet, ikke inkludert meg og en publisist for Pilgrim Media Group, produksjonsselskapet som driver The Runner.

På baksiden av det mørklagte rommet, bak en rekke mennesker med bærbare datamaskiner faktisk i fanget, viste en stor TV-skjerm TweetDeck, som inkluderte en live-feed av lagenes tweets, pluss omtaler av The Runners skjermnavn og hashtag.

Etter gjennomkjøringen, med mindre enn en halv time igjen før den direktesendte episoden, øvde verten MatPat – selv om han ikke sa hver replikk, bare flyttet fra beat til beat. Det virket hovedsakelig designet for å finne ut tekniske problemer, for eksempel hva du skulle vise på skjermen mens du lyttet til lyd fra et kranglete lag.

På et tidspunkt la MatPat, hvis virkelige navn er Matthew Patrick, merke til at noe i teleprompteren ikke stemte med diskusjonen deres. Dette er mot det vi hadde sagt tidligere, sa han, og de justerte seg.

Han er ganske god til å reagere i øyeblikket og i farten, og er mer naturlig en vert enn noen verter som har gjort flere sesonger av et show. Teleprompteren hans hadde noen skriptlinjer, men stort sett var det bare bokstavelige spørsmål:

(Bronature VID)
-Sint på Friendzone

(Fr. Sone VID)
- Temperamentet blusser!

Selv når linjene var fullstendig skrevet, hoppet Matt noen ganger over dem helt, for eksempel da han ertet en promo for sin nye YouTube Red-show GameLab . Suffløroperatøren rullet bare forbi den skrevne teksten mens han improviserte.

På slutten av direktesendingen – som gikk på totalt 26 minutter og 25 sekunder – ønsket MatPat en gratulerer med dagen til produsenten Eddie Delbridge, som regisserte showet i kontrollrommet og med jevne mellomrom snakket med Matt gjennom øretelefonen hans. Da et bilde av Eddie dukket opp på skjermen – et som ikke var en del av gjennomkjøringen – sa han Dere, hva er det? og rommet lo.

Mer enn bare hosting for MatPat

The Runner, vert MatPat, Control90

Runner-verten MatPat snakker med media om spillet i Control90, showets hovedkvarter. (Foto av Jeff Lewis/AP Images for Verizon go90)

Tidligere planla produksjonsteamet å få en live-feed fra en av bilene, og under øvelsen sa Delbridge: Hvis det er tekniske feil, vil Matt dekke. Det er en demonstrasjon av tilliten de setter til verten sin.

Matt har vært vertskap for dette showet i 29 dager i strekk nå, og er vanligvis i studio fra 07.00 til 16.00. men senere på dager da løperen blir tatt, og har tilbrakt 14-timers dager der.

Det er definitivt en utholdenhetstekst, ikke bare for meg i studio, men også for jagerne i felten, fortalte Matt. Det er definitivt utmattende; det er ikke mange produksjoner der du gjør tre episoder om dagen, syv dager i uken i en hel måned, men det er også det som er så kult med det.

Mike Nichols fortalte meg at Matt har hatt den samme holdningen utenfor kameraet som han har på showet. Han er alltid positiv, han er alltid i godt humør. På dag 15 dro vi ræva, sa Nichols, men Matt var like overstrømmende som alltid. Han setter pris på det, for hvis du har en vert som er vond, endrer det bare hele kulturen i showet ditt.

Her samsvarer kulturen i showet tydelig med Matts personlighet; han hadde på seg en t-skjorte laget av produksjonen med hans medprogramleder Kaj Larsens ansikt i hjertet, og en av sosiale medier-korrespondentene, Laura, hadde også på seg en skjorte med Kajs ansikt.

Utover flørtingen med sin medvert, er Matt aktiv i produksjonen. Hans engasjement, fortalte han meg, var noe vi faktisk dikterte i kontrakten. Fra en digital-first-bakgrunn med YouTube-kanalene mine, forstår jeg måten Internett fungerer på, jeg forstår måten sosiale medier kommuniserer på – memene de forventer, språket de snakker på, de innvendige vitsene de får. Slik at jeg kan tjene som stemmen til Internett for dette showet.

Alle kommer inn med en så enorm bakgrunn innen reality-TV-produksjon, større produksjoner, og jeg er i stand til å oversette det til Internett, sa Matt. Han kan også bare ha det gøy med det som skjer på skjermen, og reagere oppriktig på det.

Jeg kommer til å nerde på showet med alle andre, la han til. Jeg blir en slags publikumssurrogat, noe som er fint, og det gjør det mulig for dem å enten være enig [eller uenig] med meg når jeg fleiper om et lag. Det gir dem en grunn til å samhandle og engasjere seg, på en måte som de fleste andre show som er mye mer nøytrale og objektive, det er ikke en stemme fra publikum under slike omstendigheter.

En ting han har nerdet ut på er hvordan spillet har endret seg i løpet av de 30 dagene. Matt fortalte meg at de utviklende strategiene til både chaser-lagene og USA som spiller sammen hjemme minner ham om Overlevende Borneo , med fødselen av allianser og Richard Hatchs spill. The Runner, sa Matt, er et helt nytt område for realityprogrammering. Du ser folk blir mer og mer kunnskapsrike med hvordan de bruker fellesskapet sitt og utnytter fanbasen. For eksempel fikk Brogrammers fansen til å slette tweetene deres etter at laget likte det, slik at andre lag ikke kunne få den samme informasjonen.

I vår samtale fortsatte Matt gjentatte ganger å sitere arbeidet til produksjonsteamet. Jeg tror det er vanskelig for folk å virkelig forstå antall mennesker og hvor mye koordinering som kreves for å sette sammen et show som dette, sa han. Mange digital-first-publikum, det er ikke noe konsept for tradisjonell produksjon. De er vant til bare én person på soverommet deres, og de skriver og redigerer og undersøker – de gjør alt selv. mye penger og mye arbeidskraft for å få det til for dem.

Filmer The Runner i sanntid, på iPhones

Kort tid etter at øvelsen var over, var det en nedtelling for en nedtelling: 20 til slate, sa noen, noe som betyr 20 sekunder til følg med for showet 20-minutters nedtelling dukket opp for live-seere.

Showet gikk direkte i tide kl. 12.00 PT, da det var 17 personer på arbeidsstasjoner i kontrollrommet, og ytterligere 11 bak og rundt i rommet.

Under live-showet snakket Matt med ett team mens de kjørte nedover veien. Lagene som jager løperen blir faktisk filmet i bilene sine av iPhones – ja, iPhones! En programvareplattform som også brukes av TV-nettverk lar produsenter i kontrollrommet se live feeds fra disse telefonene.

De i felten som filmet lagene fikk instruksjoner om å skyte denne serien annerledes.

For det første har løperen muligheten til å droppe kameraoperatøren når som helst. Jeg vil heller miste dette skuddet enn å avsløre løperen, fortalte utøvende produsent Mike Nichols. Rettferdighet er nøkkelen: én gangde to første løperne ble et lag, trakk produsentene løperens kameraoperatør, Lucas, slik at de tidligere løperne ikke ville være i stand til å finne løperen bare ved å se etter ham. (Han ble kameraoperatør for Team Runner All-Stars.)

Kameraoperatørene er også ment å følge handlingen, ikke koreografere den, ved å be teamene vente eller omplassere dem.

Referer til et mantra som dikterer hvordan Fantastisk løp Kameraoperatører bør filme teamene sine – ingen vurdering, ingen albuer, dvs. alltid være foran teamet ditt – Nichols fortalte kinematografene sine at vi ønsker rumper og albuer. Bare ikke bekymre deg for det perfekte bildet.

Han fortalte dem også: Det må være ekte. Det er ingen do-overs.

Dette publikummet vil virkelig ha ærlighet, fortalte Nichols meg. De ønsker å vite sannheten hele tiden.