Hva en ekte verdens rollebesetnings identitetskrise avslørte

Hva en ekte verdens rollebesetnings identitetskrise avslørte

Dette er et utdrag fra Amanda Ann Kleins nye bok Millennials Killed the Video Star: MTVs overgang til virkelighetsprogrammering , som utforsker MTVs reality-TV og undersøker de historiske, kulturelle og industrielle faktorene som førte til MTVs overgang fra musikkvideoer til realityprogrammering på begynnelsen av 2000- og 2010-tallet, ifølge Duke University Press. Boken er på Kindle og vil være ut i pocketbok senere denne måneden.

Den virkelige verden ble løslatt i kjølvannet av intense ideologiske debatter om identitet i amerikansk liv som dreide seg om spørsmål som rase (Rodney King-bankingen [1991], The LA Rebellion [1992], økende frykt for den påståtte kriminaliteten til urbane svarte ungdommer utløst av crack-kokainen epidemi [~1981-1990-tallet]), kjønn (Clarence Thomas' bekreftelseshøringer i høyesterett og den nasjonale samtalen om seksuell trakassering [1991], det såkalte kvinneåret i kongressen [1992], begynnelsen på tredjebølgefeminismen ), seksuelle uttrykk (slutten på den frie kjærlighetsbevegelsen på 1960- og 70-tallet, begynnelsen av AIDS-epidemien [ca. 1981]).

Derfor, da serien hadde premiere på MTV i 1992, lovet den seerne en sjelden mulighet til å se amerikansk ungdom kjempe med selve spørsmålene om rasemessig, kjønnet og seksuell identitet og forskjeller som samtidige amerikanere slet med å formulere.

Serien utsatte en generasjon av (for det meste hvite, for det meste middelklasse, for det meste forstadsamerikanere) amerikanske ungdommer (i alderen 12 til 34 i 1992) for en rekke identiteter som de ellers ikke ville støtt på i hverdagen. Den virkelige verden , og dusinvis av identitetsfokuserte realityserier som MTV til slutt skapte i kjølvannet av suksessen, ga det unge publikummet et inngangspunkt til deres egne identiteter, eller, som Henry Jenkins skriver , reality-tv er et mediert rom som gir publikum en sjanse til å se forskjellige mennesker opptre på og utenfor scenen og se seg selv samtidig.

Spesielt, Den virkelige verden opererer under ideologien om at det bare er nødvendig for enkeltpersoner å hevde, navngi og forklare sin identitet til andre (og foran et kamera) for at det skal være forståelse og diskurs. Denne spesielle tilnærmingen til identitet gjennom begynnelsen av 2000-tallet ble kodifisert via sosiale medier og reality-tv-forbruk, og står for suksessen til senere MTV-programmer som Åsene (2006-2010) og Jersey Shore (2009–2012) .

Selv om konseptet bak Den virkelige verden dateres tilbake til tidligere TV-serier som Skjult kamera , Sannhet eller konsekvenser, og En amerikansk familie , det markerer likevel første gang at en TV-serie var basert på premisset om å plassere syv, håndplukkede, mangfoldige, fremmede inn i et rom for å henge med, snakke og finne måter å underholde seg på.

Den virkelige verden var resultatet av å prøve å finne en kostnadseffektiv metode for å produsere en manusbasert tenåringsserie basert på suksessen til serier som Beverly Hills, 90210 (1990-2000). Da de ikke hadde råd til forfattere eller profesjonelle skuespillere (eller kulisser eller kostymer), bestemte Bunim og Murray seg for å produsere en reality-TV-serie for MTV i stedet.

Hvordan Perdo Zamora 'brukte fremføringen av sin identitet'

San Francisco i den virkelige verden

Pedro Zamora fra åpningstitlene til The Real World San Francisco.

Dramaet for denne serien ville bli generert gjennom sammenstøtene mellom de forskjellige identitetene som ble valgt ut til å være i den første rollebesetningen. Den virkelige verden hadde prislappen til en dokumentar, men den narrative sikkerheten til et manusdrama.

Til tross for forskjellige endringer i formatet - introduksjonen av en jobb som alle syv romkamerater må gjøre sammen i sesong 5 ( Den virkelige verden: Miami ) , sammenkoblingen av rollebesetningsmedlemmer med eksene deres i sesong 29 ( Den virkelige verden: Eksplosjon ), og den tvungne avsløringen av rollebesetningens hemmeligheter i sesong 30 ( Den virkelige verden: skjeletter ) Den virkelige verden s grunnleggende mål har vært konsekvent siden debuten: å finne ut hva som skjer når folk slutter å være høflige og begynner å bli ekte. For å bli ekte, trengte showet det seriens medskaper Jonathan Murray kaller mangfold.

Både seertallet så vel som den kritiske konsensus vedr Den virkelige verden var umerkelig. Men innen sesong 3, Den virkelige verden: San Francisco , realityseriens rangeringer skjøt opp på grunn av castingen av en ung, HIV-positiv, Latinx-mann ved navn Pedro Zamora. I 1994 var HIV-behandlinger fortsatt stort sett eksperimentelle; Å bli diagnostisert med HIV ble ansett som en dødsdom.

Siden HIV uforholdsmessig påvirket homofile menn og IV-stoffbrukere, to svært marginaliserte identitetsgrupper, var amerikanere livredde for sykdommen og assosierte den feilaktig med moralsk slapphet (HIV og AIDS). Sesong 3 rollebesetningsmedlemmer som Rachel Campos var opprinnelig bekymret for risikofaktorene involvert i å leve med noen som er HIV-positive, og serien brukte hennes bekymring som en mulighet til å lære amerikanske ungdommer om sykdommen og hvordan den er (og hvordan den er) ikke) overføres fra person til person.

Selv om romkameratene i sesong 3 er avbildet i pilotepisoden, Planes, Trains and Paddywagons, som overrasket etter Pedros helsestatus fortalte Murray meg at alle i rollebesetningen visste om Pedros medisinske tilstand på forhånd, rollebesetningen visste at noen som var HIV+ skulle bli romkamerat, de visste bare ikke hvem det ville være. Jonathan Murray er fortsatt (med rette) stolt over MTVs sentrale rollebeslutning, og husker: Jeg spilte en stor rolle i å sette [Pedro] på showet, og jeg tilbrakte tid med ham før han fortsatte, for å være sikker på at det var noe han var komfortabel med å gjøre. Jeg hadde hatt venner som døde av AIDS fordi jeg hadde bodd i New York som homofil mann på midten av 80-tallet.

Murray, og hans medskaper Mary-Ellis Bunim, håpet å sette Pedro på Den virkelige verden ville utdanne amerikanere om HIV og AIDS, og de hadde rett. Pedro mottok tusenvis av brev hver uke fra seere som ble personlig berørt av historien hans Den virkelige verden (Muñoz 193). I dette tilfellet brukte Pedro fremføringen av sin identitet til å gå inn på vegne av LHBT-samfunnet, Latinx-samfunnet og det HIV-positive samfunnet, noe José Muñoz beskriver som, å konvertere identitet til en 'forsvarspoetikk' (198). Pedro representerte et av de få tilfellene der et rollebesetningsmedlem på MTVs reality-identitetsserie var i stand til (vellykket) å utnytte ytelsen til identitet til effektive pedagogiske og aktivistiske formål.

Den virkelige verdens 'mest nakent ærlige definisjon av identitet' noensinne

Millennials drepte videostjernen

Den virkelige verden sin besettelse av identitet – å finne den, dyrke den og etterleve den – er kanskje best eksemplifisert i en sesong 3-episode med tittelen White Like Me. Hunter Hargraves tilbyr en overbevisende lesning av denne episoden når det gjelder hvordan den definerer hvit identitet som fravær av kulturelle markører: Hva er slående med de tidlige sesongene av Den virkelige verden , satt i de urbane metropolene New York City, Los Angeles og San Francisco, er hvordan programmet bekrefter forskjell som en måte for sine forskjellige rollebesetningsmedlemmer å utdanne hverandre om bestemte identiteter.

Jeg vil legge til at denne episoden også er viktig fordi den tjener, på mange måter, som Den virkelige verden sin oppgaveuttalelse om identitet i forhold til ungdomskultur. I denne episoden har Cory Murphy, en 20 år gammel, hvit, heteroseksuell cis-kjønnet kvinne, en eksistensiell krise etter å ha deltatt på et spoken word-poesi-arrangement som romkameraten hennes, Mohammed Bilal, en svart, heterofil, cis-kjønnet mann deltar i. i.

Kveldens tema er Black Love, og inneholder ulike svarte poeter og forfattere som leser arbeid som, med kveldens emcee, er forankret i vår afrikanskhet, vår svarthet. Som en montasje av bilder av svarte artister som fremfører skuespill på skjermen, forklarer Corys voice over Seeing ham komme sammen med hans mennesker, og sortere gjennom disse følelsene er en utrolig ting.

I den neste scenen, som finner sted hjemme i huset, reflekterer Cory over kvelden, og konkluderer med at jeg aldri har følt meg så hvit i hele mitt liv... Å være i nærvær av svarte mennesker som skriver, snakker og tenker på hva det betyr å være svart tvinger Cory til å tenke på hva det er hun, og til hennes skrekk tror hun at hun kanskje ikke er det hva som helst. Hun forteller romkameratene sine, som sitter rundt på kjøkkenet, …jeg tenkte: ‘Jøss, jeg er så kjedelig.’ Jeg har ingen hovedårsak, ingen virkelig nær forbindelse til min kultur og min historie og min rase.

Dette øyeblikket belyser en primær måte hvithet ble forstått i begynnelsen av Den virkelige verden sin funksjonstid på begynnelsen av 1990-tallet: som et fravær. Cory ser på sin hudfarge, sin historie og sin kultur som noe hun ikke har noen tilknytning til, hovedsakelig fordi hennes liv og miljø så langt aldri har krevd at hun skal se seg selv som å ha en kultur, en historie eller en rase. Kulturen hennes er den dominerende kulturen og hennes historie, den dominerende historien. Som Richard Dyer bemerker , hvithet har hatt det privilegium å se seg selv som nøytral, som standard, og som umerket, uspesifikk, universell. Da er det fornuftig at Cory, som akkurat begynner å se seg selv som hvit, kaller seg kjedelig og vanlig.

Corys følelse av å være identitetsløs forverres av det faktum at hennes ikke-hvite rollebesetningsmedlemmer i sesong 3 har sterke rasemessige og etniske identiteter, samt definerte livsmål: Pam Ling er en asiatisk amerikansk medisinstudent, Mohammed Bilal er en svart poet, Pedro Zamora er en homofil Latinx HIV-positiv aktivist, Rachel Campos er Latinx og en republikansk aktivist.

Cory vet ikke hva hun vil gjøre med livet sitt og forbinder implisitt det med sin kjedelige (mangel på en) raseidentitet, og blander dermed identitet med kall og formål. De to andre hvite rollebesetningene, Judd Winick og Puck Rainey, er også forskjellige fra Cory siden de, i likhet med sine ikke-hvite romkamerater, har en sterk følelse av identitet og formål. Judd er en følsom, liberal tegneserieskaper og Puck er en frekk, anarkistisk sykkelbud som til slutt blir kastet ut av huset for sin mobbeadferd. Likevel er selv en negativ identitet, som å være husets mobber, en identitet.

Blir kastet på Den virkelige verden og møte mennesker på hennes alder med så klare og sterke identiteter har tvunget Cory til å stille spørsmål ved hva det vil si å være hvit, muligens for første gang. Cory manglet en kontekst så vel som et vokabular for å snakke om disse komplekse problemene og er forvirret og ukomfortabel. Judd, som også er hvit, hetero og cis-kjønnet, men som er eldre enn Cory og, ser det ut til, mer kunnskapsrik om hvordan man snakker om rase og identitet, prøver å advare Cory om ikke å begjære kampen til hennes ikke-hvite romkamerater . Cory svarer med, noen ganger når det ikke er en definerende funksjon som får deg til å stoppe opp og tenke på hva livet ditt betyr, er det lett å bli båret med av strømmen.

På 1990-tallet begynte hvite ungdommer å spørre hva deres kjennetegn var, og kan det være noe som ikke er relatert til rasemessig eller etnisk undertrykkelse. Den virkelige verden så ut til å fortelle publikum: ja.

Amanda Ann Klein

Dette kan være den mest nakent ærlige definisjonen av identitet som tilbys i en episode av Den virkelige verden . Det var som om Cory så seg rundt i fiskeskålen hun ble plassert i, la merke til den svarte poeten og Latinx-republikaneren og den asiatiske medisinstudenten og lurte på: så hvorfor er det Jeg her? Det Cory ikke kunne se var at hun er der av samme grunn, at hun også fyller et representasjonshull; Cory er den unge, naive, hetero hvite kvinnen i sin sesong.

I denne episoden lanserte MTV en idé for ungdomspublikummet, best artikulert av Judd, som forteller henne: Du er ikke kjedelig eller vanlig fordi du ikke har måttet overvinne noe. Denne uttalelsen er nøkkelen: da svarte og latinske og asiatiske barn begynte å se identiteten deres, ikke som noe å overvinne eller overskride, men for å omfavne og kanalisere hvite barn, som generelt aldri har hatt livskamp knyttet til identiteten deres som hvite barn , lurte på hva de var. De ville også ha identitet. På 1990-tallet begynte hvite ungdommer å spørre hva deres kjennetegn var, og kan det være noe som ikke er relatert til rasemessig eller etnisk undertrykkelse. Den virkelige verden så ut til å fortelle publikum: ja.

Sesong 3s tilnærming til rase er veldig knyttet til de fargeblinde ideologiene som ble så sterkt fremmet i amerikanske medier på 1980- og 1990-tallet, som illustrert i samme episode, White Like Me. Cory henvender seg til Mohammeds kjæreste, Stephanie, som er en lyshudet, afroamerikaner, cis-kjønnet kvinne, og spør henne om hun er delvis hvit. Cory blir overrasket og trist over å oppdage at dette spørsmålet opprører Stephanie.

Senere forteller Cory til Pedro og kjæresten hans Sean, at det er rart hvordan du kan gjøre noen ting som ikke betyr noe for deg, men de er så støtende for andre mennesker. Cory er forvirret fordi erfaringene hennes med serien har lært henne at identitet er viktig, spesielt for fargede mennesker, men hennes identitetsbaserte spørsmål blir sett negativt på. Mohammed diskuterer senere hendelsen med Cory ved middagsbordet, der hun gråter, tydelig overveldet av sin manglende evne til å navigere i den multikulturelle verdenen hun har blitt kastet inn i.

I et forsøk på å trøste Cory innrømmer Pam at hun først nylig oppdaget at begrepet orientalsk burde brukes til å beskrive objekter, ikke mennesker, mens Pedro forklarer hvordan han aldri er sikker på hvilke mennesker som foretrekker å bli kalt latinamerikanske og hvilke mennesker som foretrekker begrepet latino , og som et resultat er han ikke alltid sikker på hvordan han skal referere til seg selv.

Disse øyeblikkene, der individer med tilsynelatende klare identiteter innrømmer sin egen forvirring over identitet og identitetsmerking, er en trøst for Cory. Episoden innebærer at å navigere i en verden som består av forskjellige raser, etnisiteter, seksualiteter og religioner krever lytting og også være komfortabel med å gjøre feil og lære av dem.

Mot slutten av episoden innrømmer Cory, at det som en gang virket normalt og ekte og absolutt bare smuldrer opp i en haug med spørsmål. Selv om Cory klager over at hun ikke har en identitet, har det å leve med mennesker fra forskjellige bakgrunner og erfaringer tvunget henne til å komme til enighet med den tidligere usynlige identiteten – hvitheten – og hva det betyr.

Hvitheten hennes, som en gang føltes normal eller usynlig, blir gjort kjent og synlig (Cory var også ganske heldig som hadde slike forståelsesfulle og tålmodige romkamerater, som lot henne gjøre feil og lære av dem).

Når MTV lanserer sin reality-identitetssyklus i 2004, er hvithet som identitet både usynlig (som i Åsene ) og svært synlig (som i Buckwild ).

Les mer i Amanda Ann Kleins bok, Millennials Killed the Video Star: MTVs overgang til virkelighetsprogrammering . Dette utdraget er copyright Duke University Press, 2021, og brukes med tillatelse.