Man vs. Bear: en anmeldelse, pluss intervjuer med produsentene av denne vanvittige konkurransen

Man vs. Bear: en anmeldelse, pluss intervjuer med produsentene av denne vanvittige konkurransen

I 2003 ble Fox sendt en opprørende ny spesial, Mann mot beist , der folk konkurrerte mot dyr: en sprinter som kjørte en sjiraff og en sebra, en gruppe små mennesker og en elefant som drar hvert sitt fly. Det var typisk Fox reality-TV fra begynnelsen av 2000-tallet: oppsiktsvekkende og overraskende tomt.

Den grunnleggende ideen har kommet tilbake i Discovery Channel Mann mot bjørn (onsdager kl. 9), som er akkurat hva det høres ut som: deltakere som møter bjørn. Selv om Brandon Tierneys ofte overdådige fortelling ville ha passet helt fint i Fox 2003, er det mer selvseriøsitet enn sensasjon her, og det kan ikke helt veie opp for hvordan showet tråkker rundt som en feit og glad bjørn .

Hvordan fungerer en konkurranse mellom bjørn og mennesker logistisk og trygt? Jeg intervjuet en Discovery Channel-leder og produsenter fra Kinetic Content, som unnfanget formatet og produserte serien. Men først tanker om episoden jeg har sett.



I hver episode av Mann mot bjørn , tre deltakere konkurrerer mot bjørner i fire utfordringer, og tjener poeng under hver utfordring. Personen med det laveste poengsummen blir eliminert før en femte og siste utfordring, og de tre beste poengene for sesongen vil konkurrere i finalen.

Utfordringene vil forbli de samme gjennom sesongen, og både Discovery og Kinetic-ledere sammenlignet dette med American Ninja Warrior , som har konsekvente utfordringer.

Det morsomste er den første utfordringen, King of the Mountain, der Bart the Bear på 1400 pund tar tak i tauleketøyet og leker med det, og også ender opp med å trekke en deltaker av en 22 fot høy plattform og ut i vannet.

Mens bjørnen møter litt motstand, leker den bare med tauet sitt – med en utrolig kraft som får de fleste deltakerne til å fly fra plattformen.

Det ender opp med å bli mer komedie enn konkurranse fordi menneskelig styrke til syvende og sist ikke er match for bjørnestyrke; det handler bare om å vare litt lenger frem til et dramatisk fall, og om at de super-cocky og super-bulk-up deltakerne blir ydmyket.

De er konsekvent overrasket over å bli best av en bjørn, og kanskje Mann mot bjørn er en leksjon i ydmykhet, og i respekt for naturen.

Den siste utfordringen ligner den første: deltakerne er i en stor stålkule, og Bart skyver ballen ned i en grop. Dette ser ikke ut til å kreve noen anstrengelse fra bjørnen, så det er komisk lett for bjørnen mens menneskene prøver å holde hamsterballen i ro, mens den pustes inn av en massiv bjørn som ruver over dem.

Bart the Bear imponerer med sin styrke: I en annen utfordring skyver Brute Force, Bart og deltakeren separate, gigantiske tønner, balansert for at deltakeren skal være en prosentandel av deltakernes kroppsvekt. Som vanlig er det ingen konkurranse.

For en konkurranse med faktiske bjørner som vandret rundt, fant jeg Mann mot bjørn å være ekstremt treg: Utenom utfordringene og de korte biopakkene for deltakerne, går timen ofte, og ikke bare med skudd av tømmende bjørner.

Det er mye fyllstoff: opptak og informasjon som gjentas igjen og igjen - kjent for kabel-reality-TV, men fortsatt unødvendig. Det er bare noen få minutter med faktisk konkurranse i hver episode.

Min minst favorittutfordring er den som spiser, Apex Predator. Menneskene spiser bare en tallerken med mat som bjørnene spiser, noe av det er uappetittlig, så det er det kjente reality-TV-synet å se folk kneble på for eksempel rå fisk.

Bjørnen, Tank, fungerer i utgangspunktet som en timer, siden den spiser i nærheten. Det er morsomt å se Tank reise seg fra den gigantiske utendørs loungestolen sin, men det er en sight gag, ikke en utfordring, og kan ikke gjøre mye for å skjule at dette er lite mer enn en Fryktfaktor stunt fra 2001.

Gjennom Mann mot bjørn , klipper redigeringen frem og tilbake til bjørnene for å prøve å etablere karakter og konkurranse, som om bjørnene reagerer på seirene deres eller håner motstanderne, og beviser at reality-tv-redaktører er magikere som kan gjøre alt, til og med lage reaksjonsbilder fra Grizzly bjørner.

Men med stort sett mellom- og nærbilder, og få vidvinkelvisninger av det som skjer, vekker redigeringen oppmerksomhet til alt arbeidet den gjør for å skape spenning. I mellomtiden projiserer Tierney og medverten Casey Anderson, en bjørneekspert, følelser og oppførsel på bjørnene for å få dem til å virke som om de gjør mer enn de er.

Det er tydeligst i Grizzly Heights, hvor bjørnen Honey Bump løper etter deltakere, som må navigere en hinderløype og deretter klatre i et tre.

Dette har potensial til å bli den mest spennende utfordringen – en bjørn som jager en person! – og selv om det sannsynligvis er veldig skummelt å løpe fra en bjørn, kommer enhver følelse av fare helt fra redigeringen på TV. Vi ser bare kort bjørnen rett bak deltakeren, og så er resten harde kutt mellom de to.

Bjørnen ser ut til å løpe i et tilstøtende felt; den navigerer ikke gjennom hindringene, og den går heller ikke opp i treet. Under noen løpeturer blir bjørnen nesten umiddelbart glemt. Utfordringen er tidsbestemt, men etter en estimert tid vil det ta bjørnen å komme seg opp i treet, ikke basert på noe som skjer.

Selvfølgelig, hva forventet jeg? Hånd-til-pote-kamp?

Utfordringene, viser det seg, ble designet basert på ting bjørnene allerede gjorde, og ble også designet for å holde både bjørnene og deltakerne trygge. Det er den riktige og etiske tingen å gjøre, selvfølgelig, men det mykner også Mann mot bjørn å være mindre dramatisk enn det vil at du skal tro det er.

Hvordan en konkurranse med bjørner og mennesker ble produsert

Mann mot bjørn

En mann konkurrerer mot en bjørn på Man vs. Bear. (Foto via Discovery)

Episoder av Mann mot bjørn begynn med denne ansvarsfraskrivelsen:

Bjørner omtalt i dette programmet ble reddet som unger og oppdratt i dette viltvoksende dyrereservatet. De kunne ikke overleve hvis de ble sluppet ut i naturen.

Arrangementene er designet rundt bjørnenes naturlige oppførsel og lek, og er overvåket av Movie Animals Protected, og gir de høyeste nivåene av dyresikkerhet og velvære.

Og studiepoengene har denne linjen:

Spesiell takk til Doug og Lynne Seus, Bart the Bear, Honey-Bump Bear og Tank the Bear for deres bidrag til serien.

Denne åpningsfraskrivelsen ser ut til å være et direkte svar på kritikken som fulgte showets kunngjøring, først og fremst fra PETA. Både Discovery og Kinetic-representanter nektet å kommentere PETAs uttalelse om showet , som sa at serien normaliserer utnyttelse av dyr, som er uvillige deltakere.

Bjørnenes eiere, Doug og Lynne Seus, reagerte en uttalelse til Realscreen , og sier at anlegget deres Wasatch Rocky Mountain Wildlife har blitt inspisert og lisensiert av USDA APHIS siden 1976. Vi har en 40-års rekord av samsvar som vi er stolte av.

Discovery Channels senior visepresident for produksjon og utvikling, Joseph Boyle, fortalte meg at Discovery alltid leter etter kreative måter og ideer som hjelper folk å bli forelsket i dyr og den naturlige verden, og å lære mer om dem, og jeg tror Mann mot bjørn er et perfekt eksempel på det.

Da jeg først skrev om showet, sa jeg at det var menn som møtte bjørn, men ble korrigert av nettverket fordi det er seks kvinnelige konkurrenter i løpet av sesongen, til tross for tittelen.

Tittelen Man vs. Bear er en forkortelse for menneskeheten, sa Boyle. I vårt sinn er det selvfølgelig inkluderende for alle.

Selv om jeg forstår at Discoverys måldemografi er menn, virker det bare rart at det er kvinnelige konkurrenter i et show som heter Man vs. Mann mot natur handlet om en mann i naturen, ikke noen ganger en kvinne og noen ganger en mann. (Her er en stor historie om menneskeheten og mennesket som undersøker om de refererer til alle mennesker.)

Boyle sa at da showet ble presentert for nettverket, måtte vi finne ut: kunne et konkurranseshow som dette til og med bli gjennomført, og i så fall hvordan? Det kom egentlig ned til: hvis vi virkelig skal prøve å gjøre dette, hva er den riktige måten å gjøre det på, hva er den ansvarlige måten å gjøre det på?

Kinetic Content-sjef Chris Coelen sa at da de unnfanget formatet, ønsket vi ikke å gjøre noe som var et latterlig, dumt show som ville sette noen i situasjoner som var farlige.

Vi ønsket å gjøre noe som ingen noen gang hadde sett, sa han. Vi ønsket å kunne vise frem bjørner, som åpenbart er veldig nordamerikanske og unike for vår del av verden. Vi ønsket å vise dem frem på en veldig original måte, noe jeg tror vi har gjort.

Bjørnene på showet har hatt kameraer på seg før: de bor på Doug og Lynne Seus’ Wasatch Rocky Mountain Wildlife Ranch, som sier at den har gitt dyrestjerner til over 25 store filmer, hundrevis av TV-serier, reklamefilmer og dokumentarer. ( Bart the Bear dukket opp tidligere i Game of Thrones og mange spillefilmer .)

Vi ønsket å jobbe med bjørner, og det er absolutt en mye enklere og praktisk og sannsynligvis rimelig ting å jobbe med bjørner som har litt kjennskap til mennesker, sa Coelen.

Produksjonen jobbet med Filmdyr beskyttet , som sier at dens eneste funksjon på settet er å fokusere på å sikre sikkerheten og velferden til dyr under produksjon.

Eric Detwiler, Kinetics utøvende produsent med ansvar for programmering, sa at Movie Animals Protected ble valgt fordi vi ønsket at noen skulle ha erfaring med å jobbe med bjørner.

Han sa at de var der hver dag for å overvåke alt som skjedde, forsikre seg om at bjørnene ble tatt godt vare på, at de hadde beskyttet plass, at temperaturen på bakken ikke var for varm til at de kunne jobbe, og for å sørge for at avtalt, pålagt hviletid ble overholdt av produksjonen til enhver tid. De var på vakt når det gjaldt å opprettholde bjørnenes velvære.

Vi gikk langt for å forsikre oss om at bjørnene ikke ble overarbeidet på noen måte, og temperaturen hadde virkelig mye å si. Vi tok showet om sommeren i Utah, hvor det kan bli ganske varmt om dagen, selv i høyden vi var på. De fleste dagene ble vi pakket inn på bjørnene ved middagstid, så ting startet veldig tidlig – tidligere enn det som var mest hensiktsmessig for produksjon, men vi gjorde det for å sikre at bjørnene hadde det mest komfortable arbeidsmiljøet, la han til.

Bjørnene og deres oppførsel ledet også utfordringsdesignet.

Designe utfordringer for mennesker og bjørner

Casey Anderson og Brandon Tierney, programledere og kommentatorer for Man vs. Bear

Casey Anderson og Brandon Tierney, programledere og kommentatorer for Man vs. Bear. (Foto av Discovery Channel)

Da utfordringene ble designet, sa Discovery's Boyle, var den viktigste brikken ideen om at alle utfordringene, at alt showet skulle være, ville være en feiring av bjørner. Bjørnene ville være heltene; de er stjernene. Men også den aktiviteten måtte være basert på ekte naturlig bjørneatferd: leken de gjør, bevegelsene og handlingene de liker å utføre naturlig.

For å si det ganske rett ut: du kan ikke få en grizzlybjørn til å gjøre noe en grizzlybjørn ikke vil, la Boyle til.

Kinetics Detwiler sa at utfordringene var designet slik at vi kunne ha så mye tilkobling med bjørner som trygt mulig. I Grizzly Heights sa han: Det ville bare ikke være trygt å be bjørnene klatre i treet etter et menneske, men det ga oss likevel en flott simulering av hva slags handlinger bjørnene gjør i naturen.

Honey Bump elsker absolutt å løpe, og å gi henne denne muligheten var flott å se og ga oss noen ganske dynamiske bilder når det gjelder å binde mennesker i nærheten av bjørner. Det er alltid målet: å få mennesker til å samhandle med bjørner så mye som mulig, men virkelig jobbe innenfor grensene for hva bjørnene naturlig gjør, sa han.

Bør Mann mot bjørn bli fornyet for en sesong to, sa Coelen at de har enda mer innsikt nå som kan føre til nye utfordringer: det blir morsomt fordi vi lærte så mye om hva de er gode på.

Hver episode ble skutt separat, og gikk gjennom hele settet med utfordringer før de ble gjentatt. (Med andre ord, bjørnene gjorde ikke den samme utfordringen om og om igjen på en dag.)

Mens bjørnene er stjernene i showet, sa Detwiler, er deltakerne også nøkkelen. I casting lette produsentene etter alle typer, sa han, ikke bare etter massive kroppsbyggere, men også etter mennesker som elsker å konkurrere.

Deltakerne lærte tidlig i castingprosessen at de ville konkurrere mot bjørner, og Detwiler sa at de potensielle deltakerne hadde overveldende spenning: folk som bare har stor respekt for bjørner og til slutt ble fullstendig ydmyke i nærvær av dem.

De hadde nok aldri en sjanse, selv om de prøver.

Er det realistisk at et menneske uansett størrelse kommer til å være sterkere og i stand til å slå en bjørn på 1400 pund? Kanskje ikke, kanskje ikke, sa Coelen til meg. Men det er ting folk kan gjøre for å prøve å bruke strategi som fungerer på en bedre måte, og jeg tror du vil se det i løpet av serien.

Mann mot bjørn Målet var å prøve å la mennesker samhandle med bjørner, eller simulere ting som kan skje i møte med bjørner uten å sette dem i fare.

Ideen om at du ville ha en grizzlybjørn som spurter nærmere deg enn 50 yards forspranget som vi ga folk, ville være sinnsykt farlig, sa han.

Selv om sikkerhetstiltak begrenset hva de kunne gjøre, sa Coelen, er jeg begeistret over resultatet.

Det samme er Discovery Channel: Helsen og sikkerheten til bjørnen må være utgangspunktet for alt vi gjør, men vi er faktisk veldig fornøyde med måten det ble på, sa Boyle. De hadde alle en utrolig utfordrende opplevelse.

Og Coelen understreket hvor virkelig farlig det var. Hvis et menneske skal være så nær en bjørn, sa han, uansett hvor vant til å være rundt mennesker en bjørn kan være, er det utrolig, utrolig farlig.